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自闭症知识

养育自闭症儿童的常见问题:睡眠障碍

2022-06-09    来源:    作者:佚名  浏览次数:426

睡眠障碍是养育自闭症儿童的常见问题之一。

睡眠障碍对自闭症儿童和其看护者来说也是一个巨大的挑战。许多自闭症儿童和青少年在睡眠方面都存在问题。通常是两种极端情况,一部分孩子会难以入睡,另一部分孩子则伴有嗜睡情况。

一项研究表明,大约80%的自闭症学龄前儿童(2-5岁)伴有睡眠中断障碍。患儿的睡眠问题是普通儿童或其他发育障碍儿童的两倍。自闭症患者中常见的睡眠问题,包括睡眠时间短、睡眠质量/效率低以及昼夜节律失调(例如睡眠时间滞后)。睡眠障碍和昼夜节律变化与自闭症的严重程度有关。从基因学的角度来看,患者的昼夜节律时钟基因和涉及褪黑激素转导途径的基因呈多态性——存在两种或多种变异型。

睡眠问题与自闭症的症状之间存在双向关系。昼夜节律性节律不佳可能会诱发自闭症的症状,反之亦然。作为父母,很重要的一点就是要反复检查自闭症儿童的睡眠情况,家长可以通过观察有关就寝时间、唤醒时间、白天和晚上的习惯,来排查孩子是否出现睡眠困难症状。

需要注意的是,自闭症症状可能加剧睡眠问题。如果孩子有限制性行为与重复性动作,就会更容易出现睡眠问题。睡眠问题会加重自闭症儿童和青少年的行为问题。因为受到焦虑或感官问题的困扰,睡眠问题也更容易发生,这将会导致他们第二天的注意力不集中、躁动不安和发脾气。这就解释了为什么父母需配合医疗人员一起寻找改善孩子睡眠的方法,因为优质的睡眠可以改善孩子的整体健康状况和提高生活质量。

如果行为策略不起作用,我们有时也可以通过使用正确的药物来帮助改善自闭症儿童的睡眠障碍。目前,美国食品和药物管理局(FDA)还未批准任何适用于孩子的睡眠障碍药物。但是对于许多儿童睡眠问题,可以考虑非处方、药物级褪黑激素补充剂。使用前,我们应咨询儿科医生特定睡眠问题对应的褪黑激素浓度。需要警惕的是,褪黑激素可能会产生副作用,如对下丘脑-性腺轴产生影响,并可能影响青春期发育。